A várossá nyilvánítás feltételei koronként változnak, egy azonban biztos: a város olyan térségi szerepkörrel mindenképpen bír, amely révén felelőssége nem áll meg a település határainál. Egy város központként olyan funkciókat lát el, amelyeket a környező településeken élők is nap mint nap igénybe vesznek. Ilyen például az oktatás, a gazdaság, a munkaerőpiac, az egészségügy, és bizonyos értelemben ilyenek a sportolási és kulturális lehetőségek.